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英特尔:VR技术发展横亘三座大山,没有硬件技术都是空谈

环球资讯 来源:前瞻网 0

当我们谈及虚拟现实时,我们似乎正处于一个科技行业的经典时刻:四处充斥着喋喋不休,但看起来却没有什么实质性的进展。在世界的各个角落里,许多人正大谈特谈虚拟现实技术的令人难以置信的潜力,但是去年仅630万的VR耳机销量已经向我们揭示,还远不到欢欣鼓舞、大肆欢庆的时刻。

英特尔:VR技术发展横亘三座大山 没有硬件技术都是空谈

那么,是什么因素在阻碍虚拟现实技术的发展呢?

首先是当前的技术状况。虚拟现实技术不仅仅是在现有的平台上略作调整,它是关于我们如何与信息、与彼此相互交流的结构层面的转变。比起现有的台式机、笔记本电脑和移动技术,它将我们的视觉、听觉和触觉都置于一个更深层、更复杂的层次上。

虚拟现实技术的研发需要大量基础性的、高度专注的工作。这些研发正在进行,作为一个该领域的投资者,英特尔投资总监表示,他相信一旦这些碎片被正确地拼成一幅完整的图画,其回报将是激动人心的。正如他去年所写,虚拟现实最终将会发展得比现实本身还要庞大。

短期内,要推动虚拟现实技术继续发展,有三项困难亟待解决。其中一项是相对容易的,另两项可能需要花费一点时间——但新证据已表明我们找到了方向。

VR与手机的结合?

虽然iPhone是一场革命,但人们很容易忘记,苹果从未计划过将其手机设计成能容纳许多应用程序的样子。最初的模型仅含16个图标:其中并没有iTunes。

但iPhone的普及提供了添加各种各样应用程序的可能性。它也永远改变了我们对于手机的看法,关于手机应该是何等模样、应该具备何种功能。这是已故的安迪·格鲁夫所说的一个转折点:在iPhone出现后,人们再也不会惦记那些翻盖式的产品了。

将时间快进到今天,业界试图将iOS和Android手机的功能扩展到VR领域是可以理解的。问题是,这些设备——iPhone或安卓手机——从来不是被设计成粘在你头上的。它们没有足够的电池寿命,也没有合适的重量分布。在一个痴迷于改善用户体验的行业中,这种设想方向完全是错误的。

幸运的是,这个挑战是最容易克服的。这个行业已经非常擅长于提供优雅的设计。专业人士已经了解如何使元件小型化,如何解决过热并在短距离内传输大量数据。 例如,英特尔正在努力减小晶体管尺寸,加强视觉传感技术,并在其中加入人工智能和3D声音处理技术以创造真正的虚拟现实体验。这些努力将有助于降低成本,并创造出虚拟现实技术在大众中推广所需要的关键性的转折点。

人们已经见到了Oculus和HoloLens头盔在这个方向上的其他进展。 我们甚至看到一些早期平台的成功案例。例如,海啸VR最近与一家能源公司进行了现场试验,以帮助其员工使用HoloLens耳机更换气动钻孔组件。曾经耗费两个小时的过程在试验中只花了15分钟。

同时,英特尔投资的公司之一正在关注另一行业,以为虚拟现实技术发展停滞做好准备。InContext的解决方案能帮助零售商了解自己的设想是如何被实践的——从商店的实际布局到购物者的行为表现——在承担昂贵的重新建造设计的代价之前。

人人都在摩拳擦掌准备分一块VR游戏的蛋糕?

有人会争辩说,游戏行业在虚拟现实技术出现之前也做得很好。该行业的总消费额正以两位数的速度增长,诸如2017年的国际电子竞技盛会就座无虚席。

但游戏可以扩大其范围,将虚拟现实技术也囊括进去。为此,我们需要专门的工作室来为媒体研发新游戏——而不是仅将现有的游戏包装一下——以获得独特的利润来源。就像Bungie工作室出品的《光晕》系列使得Xbox游戏机人手一个,企业也需要一部专属VR平台的游戏来在虚拟现实的世界里占据一席之地。这大概是谷歌在今年春天收购了Owlchemy实验室的原因——也是我们有时会看到类似投资的原因。

这也是为什么人们正在看见公司深化游戏体验的亲密度,这是在为VR技术成为现实而做准备。BodyLabs是英特尔投资的另一家初创公司(最近被亚马逊收购了),可以将照片、视频、身体扫描或测量转换为精确的3D身体形状。如果你是一个游戏玩家,你可以捕捉你自己的舞步或战斗动作,并在游戏时加入这些元素。

与好莱坞携手发展VR电影?好莱坞:暗中观察

VR技术还有一座高峰需要攀登——那就是好莱坞。多亏Posse Films 总裁Travis Cloyd推动了全景电影的发展,很多电影现在都已支持用3D眼镜观看。他拍摄了电影《末陨回声》,这是一部基于韦斯利斯奈普斯惊悚片的长达13分钟的VR电影。他很快还将发布其他VR电影内容。

但目前为止,市场上并没有太多VR电影,而且短期内也不会出现太多。因为任何一家工作室都会问:“那么能用来看电影的合适的VR耳机在哪里呢?”我们需要硬件研发人员对此投入热情,正如他们热切地想抢购iPhone一样。

好莱坞也需要将VR技术整合到现有的制作工作流程中。这意味着一大堆相应的协议、技术和工具。这些软件的基础设备还在研发当中,但目前为止并未投入使用。让游戏行业研发出专属VR的游戏将能推动这个进程。

但是,仅仅是“我们相信这玩意会很厉害”的保证并不足以使好莱坞下定决心。他们需要证据。自从Netflix宣布支持在线播放电影以来已经十年了。但迪士尼在今年夏天才刚刚宣布将开始支持流媒体播放服务——等着吧,那可是2019年呢。

但不要误解,对于好莱坞来说,拥抱VR技术绝对是有利的。例如,工作室可以绕过影院,直接进入VR编程,就像他们以前对家用录像系统所做的一样。但现在所有人都在翘首以待:等待某个家伙找出可行的商业模式,然后大家纷纷效仿。他们很可能正在注视着一些这样的先行者,诸如One Touch虚拟现实发行公司,该公司正致力于在VR世界中创造电影娱乐。

虚拟现实技术要想成为主流,好莱坞就会是它的必经之路。这意味着要说服管理者不要太注重于可能的风险,说服他们虚拟现实耳机在不久的将来就将投入市场,而且消费者们会喜欢这个激动人心的小东西。这就是为什么需要先解决硬件的问题,再让游戏玩家来证明这个市场的巨大潜力。只有这样,好莱坞才能放心地在虚拟现实领域大展拳脚。

VR:未来的新媒体

要记住,VR是一种新的表现形式——如果你愿意这么说,它也是一种新媒体——但尚且处于早期阶段。在此之前,我们需要做些试验,并且在推广之前对它有着足够的理解。

设备制造商和投资者正在采取行动。英特尔、微软、Facebook、谷歌、联想等都推出了VR产品。华硕刚刚与Fenox风投机构的Anis Uzzaman建立了一个价值5000万美元的风险基金,其重点包括VR和AR(增强现实)技术。游戏行业也正绷紧神经,SEGA和Bandai与Fenox风投建立了类似的基金。而好莱坞正在饶有兴致地旁观着。

像所有其他的根本性转变一样,向全面的虚拟现实市场转型还需要时间。但人们正在这条路上策马扬鞭,等待将是值得的。所以现在,准备好欢迎仪式,准备好彩带、香槟和欢呼,当虚拟现实技术真正踏入我们的市场时,你会需要它们的。

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